Zwaartekracht overwinnen

Plant & zo

Plantenwetenschap en meer


Zwaartekracht overwinnen

Wortels, hoe ze groeien is van levensbelang voor een plant. Loodrecht naar beneden, voor opname van grondwater. Of misschien toch maar opzij, om fosfaat op te nemen. Cruciaal dus om dit goed te reguleren. Om bewust naar beneden te kunnen groeien gebruiken planten de zwaartekracht. Hierover is al veel bekent. Maar over hoe zijwaarts te groeien, tegen de zwaartekracht in, niet.

Om uit te zoeken hoe planten dit doen, gingen onderzoekers uit Groot-Brittannië en Italië opzoek naar een mutant in gerst die dit niet doet. En met succes. Ze vonden een plant waarbij de wortels veel meer naar benden groeide dan opzij. Deze mutant, bleek een mutatie in het EGT1 gen te hebben.


EGT1 regelt dus dat de cellen steviger zijn


Alleen de wortels van planten met een mutatie in het EGT1 gen groeien niet opzij. Bovengronds ziet de plant er net zo uit als een plant zonder deze mutatie. EGT1 beïnvloed dus alleen de wortels. En niet alleen in gerst, een mutatie in het overeenkomende gen in tarwe had hetzelfde effect. Ook de wortels van de EGT1 tarwe mutant groeide minder opzij.

Vervolgens onderzochten de onderzoekers hoe EGT1 wortels helpt de zwaartekracht te tarten. Hiervoor keken ze naar welke genen ontregeld zijn in de EGT1 mutant. Dit bleken genen te zijn voor het maken van onderdelen van de celwand. Deze ontregeling vertaalde in minder stevige celwanden. Hierdoor hadden de wortels minder ondersteuning om de zwaartekracht te tarten.

EGT1 regelt dus dat de cellen steviger zijn. Zo kan de wortel de zwaartekracht de baas zijn, en zijwaarts groeien. Weten we nog niet helemaal hoe EGT1 stevigere cellen regelt. Maar het biedt kansen, kwekers kunnen nu gericht selecteren. Voor planten die diepere wortels groeien. Of juist op planten die meer zijwaartse wortels maken. Voor een gewas met de optimale wortels voor de grond waarin het groeit.

Literatuur

Fusi R., Rosignoli S., Lou H., Sangiorgi G., Bovina R., Pattem J.K., Borkar A.N., Lombardi M., Forestan C., Milner S.G., Davis J.L., Lale A., Kirschner G.K., Swarup R., Tassinari A., Pandey B.K., York L.M., Atkinson B.S., Sturrock C.J., Mooney S.J., Hochholdinger F., Tucker M.R., Himmelbach A., Stein N., Mascher M., Nagel K.A., De Gara L., Simmonds J., Uauy C., Tuberosa R., Lynch J.P., Yakubov G.E., Bennett M.J., Bhosale R., and Salvi S. (2022) Root angle is controlled by EGT1 in cereal crops employing an antigravitropic mechanism. PNAS 119 (31) e2201350119 https://doi.org/10.1073/pnas.2201350119

Published by Femke de Jong

A plant scientist who wants to let people know more about the wonders of plant science. Follow me at @plantandzo

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: